"Сидония - Хроники потерянного Рая" (роман в стиле фентези)

Тема в разделе "Сериалы и рассказы", создана пользователем pike, 25 май 2017.

  1. pike
    2450/5,

    pike Сэнсей Активист SimsMix 2019

    Возрастные ограничения +16

    [​IMG]

    "Сидония - Хроники потерянного Рая"


    Окончательная версия
    Неизменный корректор - Бетани.



    * * * * *




    * * * * *​
     
    #1
    simulacia, Censored, VitaV и 5 другим нравится это.
  2. pike
    2450/5,

    pike Сэнсей Активист SimsMix 2019

    Предупреждение!
    Глава содержит эпизоды со сценами жестокости.




    Глава 11
    "Орка"


    [​IMG]


    Цок-цок, цок-цок – торопливо стучат каблучки по плитам мраморного пола.
    Цок-цок, цок-цок – звонким эхом отзываются высокие своды парадного коридора Тиринского дворца.
    Едва заслышав дробный звук этих быстрых шагов, приосаниваются несущие караул стражи, теплеет взгляд воинов, и на скучающих лицах появляются улыбки.
    Цок-цок, цок-цок – по коридору стремительным шагом идёт молоденькая девушка.
    Длинные вьющиеся рыжие волосы, вздёрнутый носик и открытый озорной взгляд зеленых глаз - глаз редкого, невероятного оттенка молодой листвы.

    Это Люси или, как её прозвали быстрые на прозвища вояки из охраны, Лисичка Люси - приближенная служанка императрицы Леноры.
    Как и её госпожа, девушка пришла в Сидонию из мира людей и за минувший с тех пор месяц благодаря лёгкости характера, доброте и общительности уже успела стать своей среди обитателей дворца.
    Проходя мимо стражников, она каждого поприветствует лёгким кивком и каждого одарит доброй, приветливой улыбкой, и кто-то из молодых служак, грустно вздохнув, уже смотрит ей в след с выражением мечтательной тоски в глазах.
    Вздыхай не вздыхай, а что толку?

    Ходят слухи, будто двери её виёра* ведут не только в покои императрицы Леноры, но и в опочивальню самого императора. Поди разбери этих пришлых. Что у них на уме? И как знать, может статься, что сегодняшняя служанка, милая и приветливая Лисичка Люси, завтра станет третьей женой императора.

    Цок-цок, цок-цок – торопливо стучат каблучки по мраморным плитам пола.
    Цок-цок, цок-цок – отзываются эхом своды полупустого дворца. По коридору идёт первая со времён Большой крови служанка императрицы, а если верить сплетням кухарок, то и первая фаворитка императора.
    Уже скоро в надежде остаться при дворе сюда начнут стекаться представители сидонийской знати. Прекрасные, разодетые в шелка, парчу и бархат дамы, блистающие галантностью и мужеством кавалеры… Гулкие коридоры и залы наполнятся шумом голосов и шелестом изысканных тканей.
    Заснуёт по переходам дворца многочисленная челядь, но сейчас…

    Цок-цок, цок-цок – по парадному коридору идёт рыжеволосая Лисичка Люси.
    Вот и дверь, ведущая на женскую половину, в покои императриц.
    Тут находится последний пост дворцовой стражи.
    За эту дверь могут пройти только представители императорской семьи и женщины из ближайшего окружения сиятельных особ.
    Замершие на посту стражники стоят словно изваяния.

    [​IMG]

    Оба высокие широкоплечие великаны, оба вооружены мечами и страшными, отточенными до бритвенной остроты протазанами. Поверх подбитых кожей гуля бригантин надеты имперские хоты с изображением бегущего быка, герба правящего дома, коему отныне принадлежит и сама Люси.
    Она прекрасно знает этих вояк - Бенар и Дангир.
    Изобразив на лице страшную гримасу, Бенар сделал вид, будто собирается преградить ей дорогу. Люси давно уже привыкла к подобным шуткам, это уже стало своего рода ритуалом. Парням скучно по несколько часов молча стоять в карауле, вот и развлекаются, как могут, а она и не против.

    Девушка звонко рассмеялась и, приоткрыв тяжелую дверь, проворно прошмыгнула на женскую половину.
    Миновав небольшую приёмную и неразговорчивых охранниц-ольге, Люси прошла в апартаменты Леноры.
    По своему обыкновению императрица вставала очень рано, принимала подготовленную ещё с вечера освежающую ванну и, накинув шелковый халат, дожидалась прихода служанок, проводя время за чтением книг.
    Когда Люси вошла в будуар, Ленора уже закончила одеваться и сидела перед зеркалом за туалетным столиком. Две девушки-служанки завершали её утренний туалет.
    - Письмо от Колодаи, - остановившись за спиной своей госпожи, тихо доложила Люси.
    Взглянув на неё через зеркало, Ленора подала девушкам знак удалиться.
    - А что, от нашей Белоснежки по-прежнему никаких вестей? – не оборачиваясь, спросила она.
    Девушка развела руками.

    [​IMG]

    - Увы, сударыня… - и, достав из складок подоткнутой за пояс верхней юбки письмо, подала его императрице. - Уже третье, а я до сих пор не могу привыкнуть к этим пикси. Они такие страшненькие…
    - А по-моему, забавные, - развернув послание, равнодушно хмыкнула Ленора.
    Пока она читала, Люси взяла со столика частый гребень и принялась расчесывать длинные белокурые волосы своей госпожи.
    - Ну, вот и сбылась мечта идиота, - проворчала та, небрежно бросив письмо на туалетный столик. – Они в Андалане. Рыжая пишет, что с самой Меласской долины обнаружила слежку. Не нравится мне эта авантюра.
    - Мейстер Ангрим поручился за Хинкара. Говорит, что с ним она в полной безопасности, - осторожно возразила Люси, но умолкла, наткнувшись на строгий взгляд голубых глаз императрицы.
    - Что я всегда тебе говорила?
    - “Смотри, слушай, соображай и никогда не верь чужим словам”, – подобно прилежной ученице процитировала девушка.
    - Вот именно! Может, парень и правда крут, но это по меркам Ангрима, который абсолютно ничего не знает о том, что из себя представляет наша Рыжая.
    - Но и нам ничего не известно об этом Хинкаре, - вновь возразила Люси.

    Отложив в сторону гребень, она подала Леноре шкатулку с украшениями, но та отрицательно качнула головой и, обернувшись, пристально посмотрела на девушку.
    - Расстроила ты меня, девочка моя. Запомнив слова, ты не вникла в их суть. Учись делать выводы. О Хинкаре нам известно достаточно много. Этот паренёк любимый ученик мейстера Ангрима, законник ему доверяет. Предположим, что ученик он способный.

    - Ну, так я и говорила, что не стоит слишком волноваться за Мил… за Колодаи.
    - А- а- а! Опять спешишь! Рыжая обмишурила этого уникума примитивным приёмом ухода от слежки, это уровень начального курса рейнджеров.
    - Тогда я вообще вас не понимаю.
    - Известно, что в Андалане с подозрением относятся даже к своим соседям, а уж к пришлым тем более. Стоит нашей туристке лишний раз раскрыть рот - и всё! Пиши пропало! Вмиг раскроют, что она чужая! Теперь понимаешь?
    Встав с пуфика, Ленора пристегнула к поясу ножны с “клинком чести” и повернулась перед зеркалом, рассматривая, как на ней сидит новое тёмно-зелёное платье.
    Люси уже держала наготове расшитую золотом парчовую накидку, подбитую рысьим мехом.

    - Колодаи! Чтоб мне сдохнуть, ну и имечко она себе выбрала!
    Девушка улыбнулась.
    - Подумать только, ей смешно! – беззлобно проворчала Ленора, поправляя на плечах наброшенную накидку.

    - Не всем нам повезло иметь сидонийские имена. А вы считайте, что это просто прозвище. Ну, как у вашего мужа. Госпожа Хелена мне так и говорила.
    - А ты слушай её больше! По мне, так отказ от собственного имени - несусветная дурь! Мне было бы насрать что здесь имя Мила означает овсяную кашу! А если кому-то смешно, я не задумываясь пересчитала бы ему рёбра. И, в конце-то концов, кто твоя госпожа, я или она?
    - Конечно, вы, - невозмутимо отозвалась Люси. – Тем более что с сегодняшнего дня у госпожи Хелены есть своя служанка, Тамайя.
    - Вот как? Кто такая, отчего не знаю?
    - Да знаете, знаете! Ласка! Та самая, что служила горничной у госпожи Анфрид.
    - Помню. А что это она вдруг надумала от своей хозяйки уйти?
    - Ну, так не сама ушла! – всплеснула руками Люси. – Молодой-то хозяин выгнал её!
    Ленора приподняла брови.
    – Выгнал?
    - Ну да! Паренёк-то по нашей Голубке сох. Стишки всё сочинял и всякое такое. А потом, как она с его мамашей уехала в Данахт, так и вовсе заблажил. Повадился по тавернам шастать. Что ни вечер, он в стельку пьяный. Ну, Ласка, видя такое дело, возьми да выскажи парню в глаза, что ей перед матушкой Анфрид за него, обормота, ответ держать, а он ведёт себя точно гуль во время гона. Естественно, что ему не понравилось такое, вот и турнул Ласку. Поначалу она думала к сестре податься, да потом вспомнила, что госпожа Хелена её к себе служить приглашала. Вроде в шутку, но коли уж сказано, так изволь…

    - Хелена просто так слов на ветер не бросает. Ей и вправду эта девочка приглянулась. Кстати, на меня эта Ласка тоже произвела хорошее впечатление – милая, хозяйственная девушка. Зря он так с ней. Дурачок! - заключила Ленора. – Выпороть бы его хорошенько, да некому.
    - Есть кому, - мягко возразила ей Люси. - Квартальные старшины имеют такие полномочия. По здешним законам малолетку могут выпороть за пьянство или за дурное поведение.
    - Ого! Ну, ты прям законница! И когда только ты всё успеваешь?!
    - "Смотри, слушай, соображай ..." - улыбнулась девушка. - Я найду для вас свод законов в дворцовой библиотеке.

    - И чем быстрее, тем лучше. А то как-то неправильно получается, что императрица абсолютно не знает законов своей державы.
    - На то есть советники. Вы же не можете знать абсолютно всё, так и умом тронуться можно.
    Соглашаясь с ней, Ленора кивнула.
    - Всё равно раздобудь. И распорядись, чтобы парнишку непременно наказали... – и, вздохнув, добавила: - Молоко на губах ещё не обсохло, а туда же...
    - Свод законов сегодня же найду, а вот что касается вашего распоряжения, то ... - замялась Люси. - Наказать-то паренька не получится. Нет его в Тирине. Этот скороспелый, он же, ничего никому не сказав, взял да улизнул куда-то, и нет его уже почти неделю. Мил… Колодаи наша вернётся, вот ей сюрприз-то будет! А каково будет госпоже Анфрид и Амелии, если до них подобная весть дойдёт?
    - Твою же мать! Вот ведь говнюк! Похоже, подростки везде одинаковы, они и тут неуправляемы. В головах каша или того хлеще! - выругалась императрица. - Дело скандалом может обернуться. Как ни крути, а он брат королевы Амелии. Уж не в Данахт ли, поближе к предмету своих чувств, сей влюблённый отрок отправился? Подай перо и бумагу!
    Быстро написав распоряжение, Ленора свернула документ в трубку и отдала его девушке.
    - Передай секретарю, пусть немедленно доставят это в городской Совет! Во что бы то ни стало надо найти и вернуть этого дуралея! Вернуть и непременно выпороть!
    - Так уж и выпороть? - лукаво прищурив глаз, уточнила Люси. - Своих-то дочерей вы в жизнь и пальцем не тронули.
    - А разве они творили подобное? Детки- детки! Слава богам, что наши девочки уже взрослые. Да и Маришка в свои семь соображает… – не закончив фразы, она сделала неопределённый жест рукой. – Ладно, пора к завтраку идти.

    Спрятав послание в складках верхней юбки, Люси приготовилась сообщить ещё одну весть.
    - Вашего мужа и зятя в ближайшее время не будет городе, - скороговоркой выпалила она и более спокойным тоном пояснила, отвечая на немой вопрос своей госпожи. – Вы ещё спали, когда они в сопровождении мейстера Ангрима выехали из дворца.
    - Втроём?! Они что, белены объелись? Этих-то куда понесло?
    - Отчего втроём? С охраной, конечно. Ваш супруг пожелал осмотреть сторожевые заставы на западных рубежах. Боюсь, что в ближайшие две-три недели они в Тирин не вернутся.
    - Твою ж мать! Что за мода на внезапные отъезды?! – в сердцах выругалась Ленора.
    Люси предпочла промолчать, тем более что императрица сама вдруг сменила тему разговора.
    - Лорд Лансер и его кузен во дворце? - неожиданно спросила она.
    - Встретила их, когда шла сюда. Они направлялись в фехтовальный зал в сопровождении своих скваеров.
    - Передай им, чтоб задержались, и подготовь мой костюм.
    - Вы собираетесь фехтовать после завтрака?! - изумилась Люси.
    - Настроение подходящее! Уж больно охота кому-нибудь надрать задницу!

    [​IMG]

    * * * * * *​

    Ночёвка в лесу, да ещё поздней осенью, не самое лучшее занятие. Особенно если из соображений скрытности приходится отказаться от таких малых благ, как костёр, горячее питьё и приготовленная на огне еда.
    Было совсем ещё темно, когда невыспавшиеся и продрогшие до костей Колодаи и Хинкар начали собираться в дорогу.
    Не без доли удовольствия Колодаи отметила, что вторая зябкая ночёвка в лесу далась спутнику куда тяжелее, чем ей.
    - Что-то я не понимаю твоих суждений, - заправив ремень седельной подпруги, Колодаи потрепала Нордика по шее. - Этот твой приятель Сэпхем…
    - Не приятель, а знакомый, - уточнил Хинкар.
    - Ну хорошо, знакомый. По твоим словам выходит, что те, кто объявил ему кровную месть, поступают законно, а родственники этого упыря Древера не имеют права объявлять кровную месть мне, - перекинув поводья через шею коня, Колодаи поставила ногу в стремя и легко вскочила в седло. – Тебе не кажется, что это как-то странно?
    Застоявшийся за ночь Нордик взволнованно захрапел и, нетерпеливо покусывая удила, загарцевал на месте.
    - Ничего странного. Сноркеры, как и прочие лиходеи, сами подписываются на это, - мрачным тоном ответил Хинкар, продолжая возиться с непослушной застёжкой седельной сумки. - Мстить за смерть того, кто занимался разбоем, никто не станет. Это глупо.

    - И за мальчишку?

    - И за него тоже. Они оба нарушили закон, сами виноваты.
    - Всё равно не понимаю. Кто решает, объявлять кровную месть или нет?
    Хинкар наконец-то справился с замком.
    В темноте было не разобрать, куда он смотрит, но Колодаи поняла, что взгляд направлен в её сторону.
    - Старейшины рода, - сухо пояснил мужчина, вскочив в седло.

    У Колодаи опять возникло ощущение, будто из лесной темноты ей в спину смотрит чей-то настороженный взгляд.
    Чужое присутствие она почуяла два дня назад.
    Похоже, что кто-то поджидал их на границе с Андаланом и теперь неотступно следовал за ними.

    Чувство не из приятных, но женщина не спешила делиться своими ощущениями с Хинкаром, будучи уверенной, что её спутник каким-то образом связан с невидимым преследователем или преследователями.
    Она решила, не подавая вида, обождать и посмотреть, что будет дальше.
    - Там, на востоке, что за огни? - тихо спросила Колодаи, когда они выехали к самому краю леса.
    - Постоялый двор "Придорожная канава", - ответил Хинкар. - Гнилое местечко. Там любят обтираться головорезы из "Шершней". Выпивки и потаскух в достатке, и над проезжающими по тракту можно всласть покуражиться.

    - Знакомое название, где-то его слышала... Кто такие эти "Шершни"?
    - Называют себя белыми сидами, истинными патриотами Андалана, а на деле убийцы, грабители и насильники, - мрачно отозвался Хинкар. - В начале осени они устроили жуткую резню в Мелиолане, а теперь Боккаж отправил этих псов сюда, подальше от столицы, вроде как для борьбы с "Тенями леса". Только вояки из них дрянные. Всей ордою против безоружных да с воплями " Слава Андалану, героям слава!" - это по их части, а как дело дошло до настоящей драки, так всё, скисли "герои". В лес соваться боятся, страшно, оттуда и стрела прилететь может. И обратно в Мелиолан уже не смоешься, корпус стражей не пустит. Вот и расползлись, как плесень, по всей Меласской долине. От них тут совсем житья не стало. Грабят, насильничают, зверствуют почём зря и над местными, и над проезжими.

    Хинкар говорил очень тихо, почти шепотом, но Колодаи уловила в его голосе ни с чем не сравнимую ноту щемящей боли и ненависти.
    Ей сразу вспомнился подслушанный в «Алой розе» разговор и тот страшный рассказ приятельницы Хинкара.

    - Сколько от нас до этого постоялого двора, лиги три, не больше? - зачем-то спросила она.
    - Ровно четыре, - ответил Хинкар и, натянув поводья, тронул коня.
    Некоторое время женщина задумчиво всматривалась в слабо мерцающие во тьме далёкие огоньки постоялого двора.
    Где-то позади едва слышно хрустнула сухая ветка.

    " Поспешили. Решили, что мы тронулись вместе, и двинулись следом..." – подумала она.

    В притороченном к седлу кожаном кофре, зашебуршав соломой, капризно засопел последний оставшийся у неё пикси.
    Колодаи достала из поясной сумки две полоски вяленого мяса. Одну сунула в узкую щель кофра, во вторую впилась зубами сама.
    Жуя жесткое, немного сдобренное специями мясо, тронула Нордика, направив его следом за растворившимся во тьме Хинкаром.

    Дальше они ехали молча, продвигаясь по самой границе леса, но лишь только начало светать, Хинкар, а следом за ним и Колодаи вновь углубились под сумрачную сень лесной чащи.
    Ангрим не ошибался, когда рекомендовал своего помощника как опытного следопыта. Хинкар действительно оказался отменным проводником, в этом Колодаи убедилась ещё вчера, наблюдая, как уверенно он выбирает дорогу через лесную чащу.

    Сегодня же всё изменилось.

    Словно потеряв былую уверенность, проводник сбавил темп и выглядел несколько напряженно. Впрочем, Колодаи почти сразу обнаружила причину такой перемены.
    Знаки... Едва приметные знаки.
    Сейчас она не собиралась осмысливать их значение, главным было одно: их оставил таинственный некто, оставил именно для Хинкара.
    "Тени»! Или старый законник мутит, утаив от нас свои связи с повстанцами, или он и вправду не ведает, что его лучший ученик один из этих ребят", - думала Колодаи, внимательно наблюдая за ехавшим впереди проводником.

    [​IMG]

    - Хинкар! - негромко окликнула она. - А "Тени леса" - они за кого? За Имперский союз или так, сами по себе?
    Его ответ был прост и лаконичен:
    - Они за нормальную, спокойную жизнь.
    - Тогда спрошу иначе. Я читала «Еженедельники», которые привозят из земель Лиги. Там пишут, будто "Тени леса" на самом деле вовсе не повстанцы, а обычные лиходеи и разбойники, которые выслуживаются перед Имперским союзом. А то и вовсе рассказывают, будто они воины Имперского союза. В этом есть хотя бы доля правды? Только честно.
    - Ложь! - зло прошипел Хинкар.
    - Если это ложь, то что есть правда?
    - «Тени» сами по себе. Имперский союз их не поддерживает, но и не мешает скрываться на своих землях. Семьи многих повстанцев осели на территории Союза. Фримены не лорды и помогают им по мере сил - лечат раненых, провиантом снабжают, а некоторые, как я слышал, и оружием.
    - Ясно. Лорды блюдут паритет, - заключила Колодаи.
    - Что?
    - Ни нашим, ни вашим.
    - Точно! - согласился Хинкар. - А почему вы спрашиваете меня о «Тенях»?
    Она небрежно пожала плечами.
    - Ангрим говорил, будто ты очень многое знаешь. Вот и спрашиваю, - и тут же задала новый вопрос. - А как ты думаешь, если император открыто выступит на их стороне и окажет всяческое содействие, «Тени» поддержат его?
    - Откуда мне знать? Они никому не доверяют, - мрачно хмыкнув, ответил Хинкар.
    - А ты мне доверяешь? - без обиняков спросила она. - До этой поездки мы в какой-то степени были знакомы. Ты следил за мной, я за тобой.
    - Нет. Не доверяю. А вам-то, сударыня, зачем всё это?
    - Слово и дело императора! Эта поездка не моя блажь.

    - Вот оно как! "Слово и дело!" - не скрывая иронии, отозвался Хинкар. - Ваш господин не верит словам мейстера Ангрима?

    - Всегда нужен кто-то, кто посмотрит на происходящее свежим взглядом, - пояснила Колодаи.
    - А вы не подумали о том, что эта прогулка смертельно опасна? Андалан не соседский сад, и ваш свежий взгляд может выйти вам боком. Уверен, что Ангрим предупреждал об этом вашего господина.
    - Меня не пальцем делали, - сухо ответила Колодаи.
    Услышав такой ответ, Хинкар лишь покачал головой.
    - Кстати, почему ты называешь Муилькора моим господином? Он император Сидонии и назначил Ангрима своим советником. Ты служишь Ангриму, а значит, служишь императору.
    - Он ещё не император, - после долгой паузы произнёс Хинкар.
    - Да. Пока он наследник Сидонийского престола. Но ведь скоро состоится его венчание на престол, и уж поверь, тогда всё изменится.
    Ничего не ответив, Хинкар натянул повод, заставив своего коня свернуть левее.
    " Ну-ну. Конспиратор!" - заприметив криво воткнутую в трухлявый пень веточку, подумала про себя Колодаи. - " А эти ребята знают своё дело. Умеют прятаться!"

    Где-то впереди истошно закричала сойка.

    Резко вскинув руку, Хинкар остановил коня и, показав жестом, что намерен проверить, что там впереди, спрыгнул с седла.
    Придерживая болтающийся у бедра меч, он быстро скрылся в куртине молоденьких елей.
    Глядя на этот спектакль, Колодаи криво усмехнулась.

    Хинкар вернулся минут через десять-пятнадцать и выглядел крайне мрачным и озабоченным.
    - Что сказала сойка? - спросила Колодаи, когда он вновь был в седле.
    - Река, - хмуря брови, сухо ответил тот. - Раньше там были мостики, теперь их нет. Придётся выбираться на тракт. Ближайший мост там.

    [​IMG]

    Колодаи решила прекратить разговор, и дальше они ехали молча.
    Хинкар вывел свою спутницу на едва заметную лесную тропу. Тут начинался заметный уклон влево, и вскоре за стволами сосен блеснула гладь неширокой реки.
    - Сплетница, - пояснил проводник.
    Дальше их путь пролегал по тропе, тянущейся по самому берегу реки.
    - А нас не увидят с того берега? - поинтересовалась Колодаи.
    - «Тени» не появляются в этих краях, и тут не бывает андаланских патрулей.
    " Понятно. Твои друзья переправились на ту сторону реки по якобы исчезнувшему мосту и теперь движутся с нами параллельным маршрутом. Страхуют", - пдумала она, услышав его уверенный ответ.
    Тропа стала более заметной, и вскоре Колодаи заприметила старые, но явно подновляемые мостки, какими обычно пользуются рыбачки или деревенские бабы, когда занимаются стиркой.
    Берег стал заметно круче и теперь возвышался над путниками. Тропа, по которой они ехали, полого пошла вверх.
    Был полдень, когда заметно уставшие кони вынесли Хинкара и Колодаи на верх заросшего кустарником и молодыми берёзками берега.
    Тут, в золотистых лучах осеннего солнца, природа буйствовала всеми оттенками насыщенного янтарного цвета, а слева открывался великолепнейший вид на заросшую ивняком речную пойму и золочёные шпили Мелиолана.

    " Красиво, как на открытке ", - подумала Колодаи, с восхищением глядя на этот пасторальный пейзаж.

    Отсюда, с высоты обрывистого берега, предместья Мелиолана с аккуратными, крытыми дранкой или черепицей сельскими домиками, с белыми облачками овечьих стад, пасущихся на пока ещё зеленеющих лугах, с чёрными квадратами убранных полей выглядели настолько мирно, что даже не верилось во все ужасы, творимые в этих краях.
    С этой точки было видно, что лента мощёного камнем тракта расходится надвое. Ответвившаяся дорога, плавно змеясь среди умильных сельских домиков, уходит в сторону города, а сам тракт, огибая Мелиолан, теряется в золотом буйстве бескрайних полей.

    - Мне кажется или там?.. - спросила Колодаи, указав рукой на крохотные издали странные столбики, торчащие вдоль тракта.
    - Не кажется. Это виселицы, - глухо пояснил Хинкар.

    Обманчиво идиллическая картина рассеялась, словно мираж, уступив место горькой действительности.
    - Впереди небольшая ферма, - тихим голосом произнёс Хинкар. - Объедем её стороной, через тот березняк. Ну а там тракт и мост, оттуда до Мелиолана всего две лиги. Только... - он обернулся. - Вы все ещё уверены, что хотите попасть в город?
    Колодаи не ответила.
    Её изумлённый взгляд был прикован к взлетающей в небо странной твари, которую она в первую секунду приняла за огромную птицу.

    - Недодракон, - задрав голову, пояснил Хинкар. – Странно! Что его тут могло заинтересовать?

    Взмахивая перепончатыми крыльями, тварь медленно поднималась ввысь.
    - Кажется, это взлетело оттуда.
    - Вы уверены? - обеспокоенно спросил Хинкар, взглянув в сторону, указанную Колодаи.
    - Точно, из-за тех деревьев.
    Мужчина тронул коня.
    - Недодраконы пугливы и жрут только падаль. Боюсь, что... - пробормотал он.
    Они проехали не более ста метров, когда лёгкий ветерок донёс сладковатый запах падали, который было невозможно спутать ни с чем.
    Миновав рощицу молоденьких берёзок, всадники двинулись в сторону скромной фермы, чьи крытые камышом крыши виднелись впереди. Над ней с противным карканьем кружилась стая воронья.
    Обогнув сарай, всадники остановились в молчании.

    [​IMG]

    Возле въезда на двор фермы стояло старое, давно уже засохшее дерево. Судя по могучим ветвям и коренастому стволу, это был дуб.
    На ветвях, покачиваемые лёгким ветерком, висели тела повешенных. Взрослые и дети, мужчины и женщины. Колодаи насчитала девять тел.
    Словно большие куклы. Все с туго связанными за спинами руками. Распухшие, почерневшие лица с выклеванными вороньём пустыми глазницами. Тишина и тяжелый смрад смерти.
    Но не это зрелище вызвало у Колодаи острый приступ гнева и отвращения.
    На толстом стволе дуба было распято обнаженное тело молодой женщины. Судя по вспоротому животу, последние минуты жизни несчастной были ужасны. Возле её ног в пожухлой траве...

    - Она была беременна, - отведя взгляд, охрипшим голосом произнесла Колодаи.- За что?

    - Да за что угодно. Может, вовремя не смогли внести десятину, а может, их заподозрили в связях с «Тенями леса». Нынче тут такие нравы царят... А ведь все они были сидами, - тихо произнёс Хинкар и посмотрел на свою спутницу потемневшими глазами. - Теперь ваш "свежий взгляд" удовлетворён? Расскажите своему господину обо всём, что вы тут увидели!
    Натянув поводья, Колодаи развернула Нордика.
    - Да. Этого более чем достаточно. Возвращаемся.

    - Не сейчас, - возразил Хинкар. - Кони устали. Надо дать им передохнуть. Отведите их в ту рощицу и ждите меня на ферме. Сюда вряд ли кто сунется.
    - А ты?
    - Прогуляюсь до Мелиолана. Кое-кто нас там ждал. Теперь нужно предупредить, что всё отменяется.
    - Может, всё же вместе? - спросила Колодаи, но Хинкар отрицательно мотнул головой.
    - Ждите меня тут. Когда вернусь, дам знать. Условный сигнал - крик сойки.
    Спрыгнув с коня, он отдал ей поводья и уверенным шагом направился прочь по дороге, ведущей к городу.
    Привязав коней в рощице, женщина вернулась на ферму. Бесцельно побродив по двору, заглянула в распахнутые настежь сарай и стойло. Ни одной живой души. Ферма была абсолютно пуста, и только противное воронье карканье нарушало тяжелую, мертвенную тишину.

    [​IMG]

    Осмотрев двор, Колодаи направилась к дому.
    Перешагнув через лежащий возле дверей труп собаки и машинально отметив, что громадный пёс был зарублен мечом, она вознамерилась войти в пустующий дом, дабы осмотреть и его, но едва ступила на порог, как в нос ударил отвратительный смрад разложения.
    " Они даже не сопротивлялись. Дверь никто не взламывал, похоже, хозяева впустили своих убийц сами", - подумала она.
    Прикрыв нос и рот шейным платком, Колодаи вошла в скромную прихожую.

    Сдерживая дыхание, прошла на кухню. Окинув её внимательным взглядом и не найдя там ничего интересного, женщина вернулась ко входной двери. Постояв на улице и немного отдышавшись, вновь вошла в дом.
    Открыв кладовку, она искренне удивилась, обнаружив, что та под самый потолок завалена разбитой и поломанной мебелью. С трудом закрыв дверь кладовки, Колодаи прошла мимо узкой, ведущей на второй этаж лестницы и вошла в довольно просторную гостиную.
    Трупная вонь стала невыносимой, а отравленный миазмами воздух буквально гудел от жужжания громадного роя мух. Картина, открывшаяся взору, заставила её замереть в изумлённом молчании.
    Тут было чему удивляться.
    Посередине пустой комнаты стоял большой крепкий стол, украшенный по углам толстыми оплывшими свечами. На дощатом полу и выбеленных стенах комнаты где углём, а где бурой краской были грубо намалёваны какие-то непонятные письмена и пиктограммы в виде кругов и трезубцев.

    - Что за сатанинское логово?! - ошалело пробормотала Колодаи, глядя на отрезанные женские головы, подвешенные за волосы на крючьях, вбитых в потолочную балку. Именно эти три головы и были источником распространившегося по всему дому отвратительного запаха, привлекшего сюда тучи мясных мух. Подавив отвращение и естественное желание выбежать вон, Колодаи внимательно осмотрела свою ужасную находку.

    Она ошиблась.

    Женской оказалась лишь одна голова, две другие принадлежали светловолосым юношам, и, как ей показалось, на момент смерти им было не более шестнадцати-семнадцати лет. Оба юноши были тауттами, она поняла это по слегка заострённым кончикам ушей. Женщина, а вернее сказать, девушка принадлежала к народу дагдов, если судить по рыжим волосам. Несмотря на то, что их плоть уже начала разлагаться, головы явно появились тут несколько позже, чем тела повешенных на ветвях дуба.

    Связав воедино всё, что увидела, Колодаи поняла: кто-то решил воспользоваться пустующей фермой и устроить это дьявольское святилище.

    "Выбрали укромное место, зная, что сюда никто не придёт. Кому вздумается припереться на мёртвую ферму? Тут даже взять-то уже нечего, доброхоты растащили всё, что может пригодиться в хозяйстве. На кухне ножей, и тех нет. Выходит, стерегутся. Знать, и по андаланским законам творят нечто преступное! Какого чёрта тут происходит? " - подумала она и, уже стараясь не смотреть в сторону голов, принялась изучать намалёванные на стенах знаки.
    Тут её ждало новое, весьма жуткое открытие.
    Знаки были нарисованы не краской, а кровью. Тот, кто малевал эти символы, орудовал собственной пятернёй, смоченной в крови.
    В крови... Невольно подняв взгляд, женщина посмотрела в сторону голов. В крови жертвы! Буквально содрав с лица шейный платок, она бросилась прочь.
    Едва не споткнувшись о мёртвого пса, выбежала вон из дома.

    - Твою же мать! - остановившись в дальней части двора и отдышавшись, зло выругалась Колодаи. В эту минуту она возблагодарила всех богов за то, что проклятый дом закрывал собою старый дуб с развешанными на его ветвях ужасными "украшениями", и отсюда была видна только его вершина.
    Но помимо воли перед взором Колодаи вновь и вновь представало растерзанное тело молодой женщины, то, что осталось от её так и не рождённого младенца, и эти обезображенные тленом головы трёх несчастных подростков.

    - Какого чёрта?! Это безумие какое-то! Дикость! – чувствуя, как в душе закипает волна бессильной ярости, процедила она сквозь стиснутые зубы. Растерянно взглянула на зажатый в кулаке платок и машинально сунула его в карман. Сев на аккуратно сложенную возле сарая стопу бруса, Колодаи прислонилась к стене и обессиленно закрыла глаза.

    «Безумие! К чёрту все запреты! К чёрту!" - нервным движением дёрнув подбитый собачьим мехом ворот куртки, она сунула руку за пазуху.
    Ладонь привычно легла на рукоять люгера. Достав пистолет, Колодаи в раздумье смотрела на него, будто видела впервые в жизни.

    - Холодное железо из мира людей навсегда обрывает цепочку жизней сида. Убив раз, оно убивает навсегда, - пробормотала она. - Вот и славно, вот и славно.
    Какой-то странный звук отвлёк её от мрачных мыслей. До слуха донёсся монотонный приближающийся скрип.

    «Какого чёрта! Что это?! Показалось?» - настороженно прислушалась Колодаи.

    Но нет, не показалось! До её слуха действительно донеслись скрип, чьи-то голоса и смех. Похоже, к ферме приближалась телега. Продолжая сжимать в руке пистолет, она стремительно вскочила на ноги. Подавив соблазн спрятаться в сарае, Колодаи укрылась за сложенной под лёгким навесом поленницей дров.
    Место удачное. Росшие за навесом кусты позволяли незаметно скрыться в случае опасности, а главное, что её горчичного цвета куртка сливалась с фоном осенней листвы. С этой позиции великолепно просматривался весь двор фермы.
    Придержав свободной рукой катану, Колодаи опустилась на колено.

    [​IMG]

    Едва она успела спрятаться, как во двор фермы, громыхая и скрипя разболтанными колёсами, вкатилась влекомая ослом одноосная телега.
    Колодаи видела подобные транспортные средства на фермах близ Тирина, но столь жалкой рухляди встречать ещё не доводилось.
    Едва не разваливающуюся на ходу телегу сопровождали четверо мужчин, и их облик вызвал у Колодаи неподдельное изумление.
    В этой весьма разношерстной компании не было ни одного фримена.
    Двое типичные горожане.
    Того, что был помоложе, сама не зная почему, она определила либо как чиновника низшего ранга, либо как лицедея.
    Слишком пёстрая, вызывающая одежда: обтягивающие ноги полосатые рейтузы, какими могли бы похвастаться персонажи Шекспира, короткий двухцветный камзол с пышными рукавами, на поясе изящный и лёгкий, почти игрушечный кинжал. Довершал наряд блиноподобный, расшитый золотой тесьмой и украшенный павлиньими перьями берет – головной убор более уместный в женском, нежели в мужском костюме.
    К тому же сей несколько женоподобный юноша щеголял длинными ухоженными волосами, завитыми в локоны, и модной бородкой вроде тех, какими безмерно гордятся городские повесы Тирина.
    " Городской пижон. Щеголь", – обозначила его для себя Колодаи.
    Второй, тот, что вёл под уздцы осла, был одет куда проще и выглядел каким-то серым и невзрачным. Просторные штаны, короткие сапоги с широкими голенищами и потёртый кожаный колет, подбитый собачьим мехом - простая и практичная одежда, свойственная любому уважающему себя горожанину независимо от его профессии. Этого персонажа Колодаи так и нарекла - Серый.
    Двое других принадлежали к служивому сословию, но в любом случае не являлись нижними чинами.
    "Подпоясаны синими шарфами. Сотники, не ниже", - заключила она.

    Эти двое, как полагается, были при оружии и облачены в красные стёганые гамбизоны, украшенные алой розой, эмблемой Андалана.

    Колодаи заметила ещё одну интересную деталь: эмблемы были вышиты золотой канителью, а не набраны из лоскутов, как у простой солдатни.
    "Дворцовые стражи! – сделала она вывод. - Хм, занятно!"
    Колодаи припомнила кое-что интересное, связанное с этой эмблемой. Лорд Лансер как-то рассказывал ей, что андаланский король, прославившийся своей жестокостью и деспотизмом, известен также как образец любящего и заботливого сына. Боккаж настолько сильно обожает свою мать, что вопреки общепринятым правилам геральдики изменил герб Андалана, символически увековечив в нём имя Розы Боккаж.
    "Трогательно, аж слезу умиления вышибает. Интересно, а сама старушка осознаёт, что она породила чудовище? Вряд ли! " - думала Колодаи, наблюдая за пёстрой компанией.
    Остановив телегу посреди двора, Серый зачем-то принялся выпрягать осла, в то время как вояки занялись разгрузкой.

    Стоя чуть в стороне и брезгливо прикрывая нос кружевным платочком, Щеголь с нескрываемым пренебрежением наблюдал за их работой.

    Вытащив из телеги нечто, завёрнутое в грубую рогожу, мужчины швырнули это в сарай.
    О том, что было под тряпкой, красноречиво говорили торчащие босые ноги.
    Вскоре в сарай были брошены ещё два точно таких же тюка.
    Пока вояки разгружали телегу, Серый распряг осла и, похлестывая хворостиной, выгнал его за ворота фермы.
    Вернувшись обратно, он подошел к Щеголю.
    - Этих лучше туда. Велено ведь, чтоб и следа от них не осталось, - по-хозяйски произнёс он.
    - Вот сам и тащи эту падаль на второй этаж! - огрызнулся один из вояк.
    Стоя возле телеги, он вынул кинжал и что-то им подцепил.

    - Ой! Ну не спорьте, - гнусавым фальцетом выдал Щеголь. - Сгорят за милую душу, не переживайте.
    Досадливо сплюнув, служивый грязно выругался.
    Вдвоем с напарником они легко отодрали и отбросили в сторону тонкий дощатый щит, прибитый поверх настоящего дна телеги.
    "Тайник! Вот это уже интересно. И что вы там прячете? " – внимательно наблюдая за их действиями, подумала Колодаи.
    Как оказалось, это была белокурая девчонка.
    Одетая лишь в рваную ночную сорочку, связанная по рукам и ногам, она отчаянно отбивалась от рук вояк, извиваясь подобно угодившему в костёр ужу.
    Один из них наотмашь ударил её по голове.
    - Что ты делаешь, болван?! Совсем с ума сошел! - отчаянно размахивая руками, вскричал Щеголь. - Тащите её в дом, да осторожнее!
    - Слышь, ты, нежнозадый! Я те щас покомандую! Я те щас так покомандую! - угрожающе огрызнулся вояка, решительно шагнув в его сторону.
    - Только попробуй! – по-бабьи взвизгнул тот, укрывшись за спиной Серого.
    - Ну ты, погань! - схватившись за рукоять кинжала, процедил воин сквозь зубы.
    - Уймись! Позже с ним разберёшься, - схватив задиру за рукав, примирительным тоном произнёс его приятель. - Скоро учитель придёт, а девчонка ещё не подготовлена. Остынь.
    Его слова возымели действие.
    Злобно зыркнув в сторону своего противника, воин презрительно сплюнул и вернулся к телеге.

    Подхватив на руки отчаянно извивающуюся жертву, вояки утащили её в дом.

    - Гадкие, невежественные, мерзкие, отвратительные грубияны! - плаксиво запричитал Щеголь и, обращаясь к Серому, добавил. - Брат Тугрин, проследи, чтобы эти ничтожества всё сделали нормально, а не как в прошлый раз.
    Тот кивнул и направился вслед за «ничтожествами».

    Когда парень остался один, Колодаи решила действовать. Шелест пожелтевшей листвы и карканье воронья были сейчас её союзниками.
    Покинув укрытие, женщина перебежала к дому, быстро выглянула из-за угла и вновь затаилась, прижавшись спиной к стене.
    "Отлично, не заметил... "
    Колодаи уже собралась снять люгер с предохранителя, но упоминание о неком "учителе" заставило её повременить.
    Припав на колено, она продолжила наблюдение сквозь щель между стеной и стоявшей тут бочкой, в которую обычно собиралась стекающая с крыши дома дождевая вода.
    В правильности своего решения она убедилась уже через пару минут, ибо во двор фермы вошли двое.

    Один высокий и худощавый. Длинный, до пят, коричневый плащ с накинутым на голову глухим капюшоном, худая рука сжимает деревянный посох.
    "Ну точно смерть с косой!" - промелькнуло в голове Колодаи.
    Второй полноватый, но весьма статный господин в мантии цветов ордена Кухулина.
    Ответ на вопрос, какие чудовища приносят тут жертвы, Колодаи получила, но теперь её мучило другое...
    " Что сейчас происходит в доме?" – вертелось в голове. Услышанная ею фраза о "подготовке" жертвы могла означать что угодно.
    Женщину беспокоило, что к моменту, когда появится возможность что-то предпринять для спасения девчонки, все действия уже могут быть лишены смысла, и она получит ещё живое, но изувеченное, растерзанное существо, которое испустит дух буквально на её руках.
    А эти трое, как назло, явно не спешили войти в дом.


    [​IMG]

    - Приветствую вас, учитель! - заискивающе склонившись перед длинным, произнёс Щеголь и раболепно припал губами к выпростанной из-под плаща руке.
    - Брат Гаки, - торжественно изрёк тот. – Наслышан, что тебе удалось заполучить знатную жертву.
    - Ради вас, учитель, я готов на любые свершения.
    - Ты сильно рисковал, это достойно всяческой похвалы. Как тебе удалось заполучить её?
    - Кое-кто сообщил, что девчонка непременно должна умереть, и я решил устроить ее побег. Пришлось пожертвовать ради этого несколькими кристаллами сурия, но, как видите, всё удалось. Во дворце считают, что она исхитрилась убежать, - заискивающе глядя на собеседника, елейным голосом произнёс парень.
    - Ты одарил сурием охранников? Они ведь могут выдать тебя! - грозно стукнув о землю посохом, загремел он.
    - Да, могли. Но они навсегда умолкли по воле нашего государя. Боккаж страшен в гневе, он ведь подарил девчонку своему гостю, а эти олухи её проворонили. Немного ловкости, и теперь они и тот, кто передал им сурий, здесь, - расплывшись в улыбке, ответил парень, указав рукой в сторону сарая.
    - Ловко, но расточительно, - подал голос жрец.
    Движением фокусника Шеголь что-то извлёк из-за манжета и протянул высокому.
    - Брат Лоргон, прими сие в качестве дара во благо истиной веры, - важно изрёк «учитель» и направился в сторону дома.
    Колодаи обратила внимание, как тряслись руки жреца, когда тот лихорадочно прятал что-то в свою поясную сумку.
    " Жаль, что я так мало интересовалась сурием, похоже, это безумно ценная штука", - подумала она.
    Худой, а следом за ним и Щёголь, вошли в дом.
    "Ну наконец-то! Пора!"
    Жрец замешкался во дворе, пытаясь застегнуть сумку. Он поднял взгляд в тот момент, когда она уже была рядом.
    В следующее мгновение на его голову обрушился страшный удар пистолетной рукояти.
    Грузное тело жреца ещё не успело упасть, а Колодаи, выхватив левой рукой кинжал, наотмашь ударила его по горлу.
    Быстро отерев клинок о мантию, женщина убрала вакидзаси в ножны. Сняв люгер с предохранителя и дослав патрон, осторожно вошла в дом.

    [​IMG]

    Привычно держа пистолет на вытянутых руках, она решительно свернула в коридор.
    Первым, кого она увидела, был один из вояк. Он слышал, что кто-то вошёл в дом, но, стоя к ней спиной, даже не повернулся.
    Колодаи выстрелила ему в голову с расстояния нескольких сантиметров.
    Следующими оказались Серый и второй служивый.

    Кто знает, о чём они подумали, когда в доме прогремел первый выстрел, но эти двое имели неосторожность выглянуть в коридор, чтобы посмотреть, что там грохнуло, и тут же каждый из них получил по пуле - Серый в лоб, вояка в горло.
    Перешагнув через тела убитых, Колодаи вошла в гостиную и быстро выстрелила в отшатнувшегося от неё длинного.
    Тот взвыл и, скрючившись, рухнул на пол.
    Остался лишь Щеголь.
    Бросив быстрый взгляд в сторону неподвижно лежащей на столе девушки, Колодаи осмотрелась.
    Забившись в дальний угол комнаты, парень исступленно бормотал молитвы, закрыв голову руками .
    - Ну, мягкозадый, хотели принести жертву? Так я вас услышала и пришла... за вами, - произнесла она, и когда юноша затравленно глянул в её сторону, дважды нажала на курок.
    "Легко, как в тире!"- мелькнула мысль.
    Поставив пистолет на предохранитель и заткнув за ремень, она подошла к распластанной на столе девушке.
    "Ну, слава богам, жива!" - освободив несчастную от верёвок, Колодаи легонько потрепала её по щекам.
    - Эй! Ау!

    Тихий жалобный стон отвлёк её - длинный! Он был ещё жив.
    Подойдя, Колодаи опустилась рядом на корточки и откинула закрывавший его лицо капюшон.
    Их глаза встретились.
    - Ну что, учитель, каким богам жертвы приносим? - поинтересовалась она, с интересом рассматривая невозможно худое лицо пожилого мужчины.
    - Кто ты? - разлепив сухие тонкие губы, спросил он.
    Колодаи качнула головой.
    - Я первая спросила.
    Старец устало закрыл глаза.

    - Ну и ладно, - равнодушно заключила она и перерезала ему горло.
    Отерев кинжал о его одежду, она обернулась.

    Спасённая девушка сидела на столе и растерянно смотрела на распростёртые в лужах крови тела убитых.
    - Ну что, оклемалась? – поднимаясь, спросила Колодаи.
    Затравленно глянув в её сторону, девчонка как ужаленная соскочила со стола и метнулась в сторону.
    - Да ты что? Эй! Всё в порядке, всё хорошо! Ты свободна! - как можно мягче произнесла Колодаи.
    Ответом был затравленный взгляд широко распахнутых изумрудно-зелёных глаз.
    - Ну, пойдём, пойдём отсюда, - Колодаи по-доброму улыбнулась и протянула руку. - Пойдём со мной.
    Девушка робко взяла её за руку.

    - Кто ты, милая? Как зовут тебя? - вновь спросила Колодаи, но девушка молчала.
    "Пусть немного отойдёт от этого ужаса", - подумала женщина и за руку повела её к выходу, осторожно обходя лужи крови.
    - Госпожа Колодаи! - с улицы донёсся до боли знакомый голос.
    - Хинкар, я здесь! - не скрывая радости, отозвалась она.
    Но едва Колодаи вышла из дома, как её рука невольно опустилась на рукоять катаны - Хинкар был не один.
    Кроме него во дворе находилось четверо вооружённых всадников, а рядом с проводником стояла высокая стройная блондинка.
    Колдодаи сразу её узнала - Севилла, именно с ней Хинкар встречался в "Алой розе".
    Едва увидев блондинку, девчонка издала счастливый вскрик, стремительно бросилась к ней и повисла у неё на шее.
    - Это ты! Родная моя, ты жива! – счастливо улыбаясь, приговаривала Севилла, судорожно обнимая девушку, гладила её по голове, осыпала поцелуями, а та захлебывалась рыданиями, не в силах сказать ни слова, и старалась прижаться как можно крепче.

    [​IMG]

    - Они сёстры, - прозвучал над самым ухом Колодаи голос Хинкара.
    - Ради Праматери, мы видели, как вы прикончили жреца и вошли в дом. Что это за грохот? Магия?!
    - Я ведь говорила тебе, что меня не пальцем делали.
    Промолчав, Хинкар пристально посмотрел на неё.
    Колодаи подошла к телу жреца. Убитый лежал не там, где она напала на него. Его явно добили, размозжив голову камнем.
    "Хреново. Теряю навык", - подумала женщина.
    Наклонившись, расстегнула его поясную сумку и вытряхнула содержимое себе на ладонь.
    Семь прозрачных как слеза зеленоватых кристаллов.
    - Так вот каков ты, сурий, - пробормотала она и вернулась к Хинкару. - Что с ними можно сделать?
    Мужчина изумлённо посмотрел на сурий, потом на неё.
    - На несколько лет обеспечить жизнь целого города.
    - Тогда понятно, почему стражники повелись на него. Жадность сгубила.
    - Это была не твоя битва. Зачем ты вмешалась?
    Колодаи обернулась.
    Продолжая обнимать младшую сестру, на неё испытующе глядела Севилла.
    - Ты прибыла сюда из Вересковых Пустошей. Андалан не воюет с вами. Теперь ты пролила андаланскую кровь, - пристально глядя на Колодаи, произнесла она. - Мы кровники псов зверя. Ты не должна была вмешиваться, это не твоя война. Хинкар сказал нам, кто ты.
    Не отводя взгляда, Колодаи качнула головой.
    - Невежливо. Ты знаешь, кто я, а я не знаю даже твоего имени.
    - Я Севилла, дочь Лукала. А это моя сестра Сати.
    - Ну а я Колодаи. Вот и познакомились. Может, теперь и пикничок устроим аккурат вблизи Мелиолана, а там, глядишь, и гости на огонёк пожалуют.
    Поняв её намёк, девушка едва заметно улыбнулась.
    - Ну так зачем?
    - Мне не нравится, когда детей обижают.
    - Ты убила жреца Кухулина. По андаланским законам это карается смертью.
    - Значит, надо кого-то убить ещё, и чем больше, тем лучше. Всё равно больше одного раза не умру.
    На этот раз Севилла не стала скрывать улыбки.
    - Ну всё, пора убираться отсюда. Скоро стемнеет, - произнесла она.
    Колодаи подвели её Нордика.
    - Что обозначает знак трезубец в круге? - спросила та, вскочив в седло.
    - Плохой символ, - мрачно ответил пожилой воин. - Где вы его могли видеть?
    Колодаи указала на дом.
    - Там все стены разрисованы.
    - Кровью? - уточнил воин.
    Колодаи кивнула.
    - Жертвенной кровью. Там три отрезанные головы, - и, указав на Сати, добавила. - Её голова должна была стать четвёртой.

    - Сжечь! Всё сжечь! - с отвращением взглянув на дом, ледяным голосом велела Севилла.

    - Чернокнижники. Их вера повсеместно запрещена, даже в землях Лиги, - всё так же мрачно пояснил воин. - Вызывали орков нижнего мира.
    - Орков не бывает, - придерживая Нордика, возразила Колодаи.
    - Как же! Не бывает! Вот один из них, -хмуря брови, воин кивнул в сторону мёртвого жреца. - Ещё одна жертва и...
    - Что "и"?
    - Если они делали всё правильно, то могли стать бессмертными, открыв свои души для демонов нижнего мира. Орки! - воин презрительно сплюнул, осенив себя знамением Праматери...
    Уже начинало темнеть, когда вся кавалькада углубилась в лесную чащу.
    Погруженная в свои мысли, Колодаи не заметила, когда с ней поравнялся Хинкар.
    - Севилла - хускарл "Теней леса",- тихо произнёс он. - Прости меня, госпожа, что не верил тебе, и за то, что твоя поездка в Мелиолан не состоялась. Но я должен был... По дороге домой я расскажу тебе всё.
    - Ты хочешь служить мне? - спросила она.
    - Простите, госпожа?
    - Я спрашиваю, хочешь служить у меня? Мне нужен надёжный помощник, которому я могла бы доверять как самой себе.
    - Госпоже нужен помощник в путешествиях? - недоумевающе спросил он.
    Колодаи отрицательно качнула головой.
    - Не только. Я тебе по дороге домой расскажу, - с усмешкой ответила она.

    Пояснения:

    "Двери её виёра*" - виёр или горницкая - жилое помещение для слуг.
    В данном контексте фразу “двери её виёра* ведут не только в покои императрицы, но и в покои императора” следует считать прямой отсылкой к сидонийской поговорке, намекающей, что между служанкой и её господином существуют некие пикантные взаимоотношения.

    Бригантина – доспех из пластин, наклёпанных под суконную или стеганную льняную основу. В качестве основы для сидонийских бригантин обычно используется бычья кожа или дублёная кожа гуля. Внешняя сторона бригантин нередко покрывается бархатом или другими дорогими и красивыми тканями, иногда с гербами.
    Аналогичный по конструкции сульмитский доспех называется куяк.

    Протазан – короткое копьё с длинным, в четверть от общей длины лезвием. Возле основания лезвия, как правило, расположены два поперечных шипа, изогнутых в сторону острия и предназначенных для отражения ударов вражеского оружия. Также в месте соединения клинка с древком на протазане находится своего рода декоративная юбка, выполненная из конского волоса, или, как это принято в Сидонии, из шерсти гуля. Этот элемент, кажущийся декоративным, предназначен для того, чтобы на древко не попадала кровь, и оно не стало от этого скользким.

    Хота – длинная, ниже колена, матерчатая накидка без рукавов, надеваемая воинами поверх защитного доспеха. На грудь хоты, как правило, нашивается герб дома, которому служит данный воин.

    Гамбизон — или Гамбезон замшевая, иногда кожаная стёганая куртка, набитая волосом или ватой. Обычно надевается под латы.

    * * * * *​
     
    #41
    VitaV, loveless, Xomxona и 2 другим нравится это.
  3. Alanna2202
    15195/5,

    Alanna2202 Модератор Суперхомяк Архитектор-миниатюрист

    Политика (и политики) - мерзкое дело.
     
    #42
    pike и Otrava нравится это.
  4. Otrava
    4735/5,

    Otrava Сэнсей Активист SimsMix 2018

    Полностью согласна.
     
    #43
    pike нравится это.
  5. pike
    2450/5,

    pike Сэнсей Активист SimsMix 2019

    Alanna2202, Otrava, Ну дык давно известно что политики реальные конкуренты проституткам и убийцам.
     
    #44
  6. Otrava
    4735/5,

    Otrava Сэнсей Активист SimsMix 2018

    Мне и после предыдущей главы было кошмарно плохо. Самое ужасное, что противный кусок текста был вплетён в информативную канву диалога. Гадство, иначе бы я этот момент не читала. Персонажи вызывают только одно желание - подвесить за яйца над пропастью, пардон за откровенность.
     
    #45
    pike нравится это.
  7. pike
    2450/5,

    pike Сэнсей Активист SimsMix 2019

    В одной из ближайших глав Боккаж удивит. Ей Дану удивит.
     
    #46
  8. Otrava
    4735/5,

    Otrava Сэнсей Активист SimsMix 2018

    Серьёзно? Посмотрим.
     
    #47
    pike нравится это.
  9. pike
    2450/5,

    pike Сэнсей Активист SimsMix 2019

    Серьёзно. И в последней главе даже есть намёк на то чем удивит.
     
    #48
  10. Otrava
    4735/5,

    Otrava Сэнсей Активист SimsMix 2018

    Хм... пойду перечитаю.
     
    #49
    pike нравится это.
  11. pike
    2450/5,

    pike Сэнсей Активист SimsMix 2019

    Ну а я пока выложу новую главу.
     
    #50
    Otrava нравится это.
  12. Otrava
    4735/5,

    Otrava Сэнсей Активист SimsMix 2018

    Очень интересно! Спасибо!
     
    #51
    pike нравится это.
  13. pike
    2450/5,

    pike Сэнсей Активист SimsMix 2019



    Глава - 12
    "Большая охота"

    Последняя седьмица осени выдалась на удивление холодной и ветреной, причём погода испортилась как-то резко и сразу. Небо до самого горизонта затянула унылая серость туч, а потом в промозглой пелене холодных туманов растворился и сам горизонт. Бесконечная морось наполнила мир тихим монотонным шорохом, нарушаемым лишь карканьем воронья да тоскливыми криками припозднившихся журавлиных стай.
    Дороги превратились в непролазную чавкающую жижу, оставляя проходимыми лишь мощёные камнем тракты.*
    Не самое лучшее время для путешествий. Сиди, жди, пока ударят первые морозы, и раскисшие дороги вновь сделаются проходимыми. Да только одним богам ведомо, когда они наступят, эти морозы.
    Сыро, зябко и пустынно…
    Но обманчив этот сонный покой, жизнь продолжает кипеть.*
    Всё чаще и чаще угрюмое безмолвие лесов оглашает призывный рёв быков благородного оленя, а тишину полян - свирепое мычание и сухой треск от ударов рогов лесных туров, сшибающихся в яростной схватке.
    Подросли, заматерели на обильных летних харчах и кабаньи подростки, громадные вепри-секачи, потеряли всякую осторожность, изнывая от распирающей их мощи. Все окраины лесов черны от оставленных ими рытвин.
    Поближе к своей излюбленной добыче, полевым мышам, подтягиваются и огненно-рыжие лисы. В эту пору частенько можно заметить в полях яркий всполох лисьей шубки. Любопытны, но осторожны зверьки: заметят на тракте фигуру одинокого всадника или громыхающую телегу, отбегут подальше, замрут и провожают настороженным взглядом. Только и слышно доносящееся вслед путникам сердитое лисье тявканье.
    Опустели болота. Укрывшись по норам и трухлявым пням, залегли в зимнюю спячку лягушки да змеи, излюбленная и легкодоступная добыча гулей. Вот и потянулись изголодавшиеся твари поближе к крестьянскому жилью.*
    Привлечённые тёплым запахом скотных дворов и овчарен, всё чаще стали выходить к окраинам деревень и ферм, доводя до исступления дворовых псов и пугая мерзкими завываниями крестьян.
    Наступил Сезон Фавна - сезон охоты на крупную дичь.
    По древней традиции во всех землях начинается он одинаково - с так называемой Большой охоты, главным объектом которой и являются гули.*

    * * * * *​

    Холодная морось барабанит по туго натянутой ткани императорского шатра. С улицы слышится лай собак и нетерпеливое ржание лошадей. Вокруг снуют слуги и егеря, со стороны большого шатра, в котором пируют гости, доносится гул голосов, музыка и смех. Но все эти звуки ничто на фоне голоса, звучащего здесь и сейчас. Обволакивающего, наполняющего пространство умиротворением и уютом.
    - Мы всегда тешили себя надеждой, что с возвращением истинного наследника престола все изменится к лучшему и настанут времена, когда о былых конфликтах будем вспоминать не иначе как о досадных недоразумениях...*
    Сидя в походном кресле и зябко кутаясь в меховую накидку, принцесса Ингрид настороженно наблюдает за говорящим, за тем, как его тонкие длинные пальцы медленно скользят по краю наполненного вином кубка.
    Воистину сказать, гость этот нежданный, и по убеждению принцессы ему тут не место, ибо он враг, но, вопреки логике, он здесь и ведёт светскую беседу с отцом. Голос его звучит мягко и доброжелательно.*
    Этот голос, впрочем, как и внешность самого гостя, одновременно изумляет и пугает Ингрид.*

    [​IMG]

    Нарзес! Чернокнижник и чародей. Идеолог и вдохновитель тех, кто поделил народы Поднебесного мира на правильные и неправильные. На тех, кому должен принадлежать весь мир, и тех, кому суждено прозябать в рабстве либо вовсе исчезнуть с лика Сидонии.
    Ингрид не раз слышала о Нарзесе, но образ, нарисованный воображением, меркнет перед действительностью. При всём богатстве фантазии она не могла представить более отвратительного существа, чем то, что сейчас сидит за их столом.
    Ей омерзительны его идеи, а облик вызывает в душе брезгливую жалость.
    Подавив желание встать и уйти, она осталась в шатре и теперь как зачарованная смотрит на это чудовище.*

    "Какой же он страшный! Точно утопленник ..." - Ингрид невольно сравнивала внешность собеседников, сознавая, что ей представился редчайший случай наблюдать беседу двух непримиримых врагов.
    Оба высоки ростом, но отец отменно сложен, смугл и широкоплеч, Нарзес до невозможности худ и похож на обтянутый болезненно-бледной кожей скелет. У отца длинные чёрные волосы и чуть тронутые благородной сединой усы, Нарзес же лыс. Его череп чист подобно коленке младенца, а узкое вытянутое лицо, как ей показалось, вообще не нуждается в бритье. Но больше всего Ингрид поразили его рыбьи глаза, бледно-серые, какие-то пустые и водянистые.
    "Даже чудно! Рожа - не отблюёшься, но какой же красивый голос! Таким голосом впору сказки нашей Маришке на ночь читать... Только не приведите боги увидеть ей самого сказочника, девчонка точно заикой останется!"

    - Дабы засвидетельствовать своё почтение, вместе со мною прибыли самые выдающиеся лидеры Лиги пяти королевств, и поверьте, все они искренне желают укрепления нашей дружбы. Ведь у нас одна общая цель: благоденствие и покой в Поднебесном мире, - вещает гость, обращаясь к восседающему во главе стола Муилькору.
    Рядом с мужем императрица Хелен. Сложив руки лодочкой и доброжелательно улыбаясь, она всем своим видом демонстрирует, будто ей интересна эта светская беседа, но Ингрид хорошо знает, что означает её милая полуулыбка.
    - Любо сердцу слышать подобные слова, - Муилькор поставил осушенный кубок на стол и вытер усы платком. - Взаимопонимание и взаимоуважение - надёжный фундамент для крепкого мира.*

    - Для Лиги высшая честь установление дружеских связей с императорским домом. И в доказательство благих намерений мы готовы оставить при дворе своих представителей, - бархатным голосом ответил Нарзес.
    Принцесса отметила, что он поставил свой кубок на стол, так и не пригубив вина.
    - Это будет весьма кстати, - словно не заметив этого недоброго жеста, продолжил беседу Муилькор. - У меня в планах введение практики посольств, и я приветствую ваше предложение. Сразу же после коронации я распоряжусь, дабы Большой совет рассмотрел ваше предложение. Пусть это послужит благим примером для прочих держав Поднебесного мира.*
    - Не гневайтесь на меня за то, что я скажу вам, - проворковал Нарзес. - Завтра состоится ваша коронация, и вы официально станете императором. Давайте будем честны друг с другом. Ибо, что тут темнить, моя внешность и моя репутация не могут вызвать симпатии, к тому же вы убеждены, что я вам враг. Позвольте мне попытаться переубедить вас...*
    - Полно! Я не девица, и ваша внешность вовсе не имеет значения. Но, как понимаю, вы намекаете, что я вижу мир с одной стороны? - перебил его Муилькор.*
    - Именно.

    Ингрид заметила, как азартно блеснули глаза отца. Похоже, он ожидал такого поворота в беседе.
    - Я не склонен огульно принимать на веру общее мнение. Почему вы решили, будто я настроен к вам враждебно?*
    Нарзес перевёл взгляд на Ингрид, от чего по её спине пробежал неприятный холодок.
    - Вот сидит ваша дочь, принцесса Ингрид. Сегодня утром её супруг во главе большого отряда стражей выехал на запад, не иначе как к границе с Лакои. А в Зеленодоле, на граничащих с Андаланом заставах, вы усилили гарнизоны. Это указывает на ваше убеждение, что в дни коронации Лига предпримет некие враждебные действия. Но ведь это не так, и наша с вами беседа служит тому ярким доказательством.
    Ингрид потрясённо взглянула на отца. Весть о неожиданном отъезде Итилгайла, к тому же озвученная не кем-то из близких, а этим чудовищем, стала для неё неприятным сюрпризом.*
    Властный взгляд Муилькора пресёк готовый сорваться с её губ возмущённый вскрик.
    - Хорошо! - обращаясь к гостю, решительно произнёс он. - Вы сказали, что попытаетесь переубедить меня. Переубеждайте!

    [​IMG]

    - Пророчество, Исход, возвращение истинного властителя Сидонии - давайте оставим это на потребу восторженной толпы и будем реалистами, - бархатным голосом произнёс Нарзес. - Поднебесный мир бурлит и ликует под впечатлением происходящих событий, и пока мало кто понимает, что их бытие уже изменилось. Уподобившись малым детям, народ празднует и ликует. Но это всего лишь простой народ! А как отреагируют на ваше пришествие главы государств Имперского союза? В отличие от простого люда, им есть что терять. Ну а иные, зная слова Писания, давно задумывались о своём будущем состоянии. Главы Имперского союза прекрасно понимают, что уже завтра, как только состоится ваше венчание на престол, союз прекратит своё существование. Возродится империя, и вчерашним монархам придётся исполнять не свою, а вашу волю. К тому же, среди них найдутся и те, кто строил свою политику, используя давнюю конфронтацию между Имперским союзом и Лигой. Логично предположить, что вы и ваши близкие сейчас в большой опасности, и исходит она, увы, не от Лиги пяти королевств, а от вашего ближайшего окружения. От тех, кого вы склонны считать своей опорой.

    "А ведь в его словах есть здравый смысл! " - подумала Ингрид.*
    Её несколько удивило невозмутимое спокойствие отца и Хелен, выслушавших вполне разумные доводы Нарзеса с явным равнодушием. Впрочем, после известия о неожиданном отъезде мужа она утратила всякий интерес к их разговору.
    - Пожалуй, я оставлю вас, - встав с кресла, Ингрид оправила меховую накидку, вежливо, но с достоинством поклонилась и вышла на улицу.

    "Итилгайл, Итилгайл! Только вчера приехал, лишь ночь переночевал, и опять отец тебя куда-то услал! Почему ты мне ничего не сказал? Да что же это творится-то? Словно не муж ты мне, а любовник! " - вдыхая холодный воздух, в отчаянии подумала она.
    Кто-то её окликнул. Ингрид обернулась.
    - Что такая хмурая?
    Чуть в стороне, возле наскоро сколоченной коновязи, стояли трое - младшая сестра Фрида, Колодаи и лорд Лансер.*
    - Отец опять услал Итилгайла, а я узнаю об этом в самую последнюю очередь. Да ещё от кого... – чувствуя, что вот-вот расплачется, Ингрид замолчала.
    - Не серчай на них, видимо, на то были причины, - попыталась успокоить сестру Фрида. - Герцог сказал, что у нашего папеньки нынче весьма интересный гость.
    Ингрид брезгливо поморщилась. Готовые пролиться слёзы вмиг отступили.*
    - Он отвратителен!

    Колодаи криво ухмыльнулась.
    - Занятно взглянуть на этого индюка. Он меня давно интересует, а тут такая возможность! А у меня дело к вашему батюшке. Пикси принёс весточку от госпожи Анфрид.*
    - Что-то о Лилит? - оживилась Ингрид.
    Колодаи пожала плечами.
    - Послание адресовано вашему отцу. Кстати, - она обернулась в сторону Рональда, - я видела Диона. Он весьма озабочен вашим распоряжением отослать часть охраны обратно в Тирин. И, по-моему, он решительно прав.
    - Это не моё распоряжение, - герцог недвусмысленно кивнул в сторону императорского шатра. - Мне самому это решение не по душе, но приказ есть приказ. Эльрику тоже пришлось отправить в город добрую половину своих воинов.

    - Демонстрация дружелюбия! - догадалась Колодаи. – Надеюсь, что вон те всадники из охраны? - спросила она, указав в сторону раскинувшегося за шатрами поля.*
    - Там и вон там мои воины.
    - А те? Три лошади и всадник. Этот парень явно кого-то поджидает.
    - Это? Это... Должно быть, егеря, - напряжённо всматриваясь в указанную сторону, неуверенно предположил Рональд.
    "Как они умудряются разглядеть?" - подумала Ингрид, силясь хоть что-то высмотреть в холодном сером мареве.
    - Если егеря, то что они там делают? Им там не место! - Колодаи обернулась в сторону стоявших в отдалении крытых повозок и энергично махнула рукой.

    Из-за телег выехал всадник.
    "Хинкар? Нет, не он, больно уж щуплый, - подумала Ингрид, внимательно изучая закутанную в тёмную накидку фигуру всадника. - Юнец какой-то. Да и лошадь чудная".
    Под всадником и вправду была какая-то необычная лошадь. С малых лет Ингрид занималась верховой ездой и неплохо разбиралась в лошадях, а теперь более-менее начала понимать и в сидонийских породах. Эта же элегантная, поджарая лошадка своей статью, размерами и формой головы была больше похожа на некрупного арабского скакуна. Подобную породу принцесса видела впервые.
    Всадник взглянул в их сторону, но под глубоко надвинутым капюшоном Ингрид не смогла разглядеть лица. Тем не менее она догадалась, что это не юнец, а совсем ещё молоденькая девушка.

    Жест Колодаи был более чем понятен: проверь, что там.
    Кивнув, неизвестная пришпорила своего изящного конька.
    На удивление резво тот рванул вперёд, и в следующую секунду силуэт всадницы растворился в пелене тумана.
    - Матерь всего сущего, этого ещё не хватало! - неожиданно пробормотал Рональд.
    Ингрид обернулась.

    К их компании бодрой походкой приближался молодой мужчина в элегантном охотничьем костюме. Его сопровождали два паладина в чёрных хотах, украшенных изображением золотого орла - герба Трингобарда.

    - Что за конь с бугра? - тихо поинтересовалась Колодаи.
    Ответ Рона был маловразумителен, но весьма эмоционален.
    - О-о-о, это та ещё сволочь!

    Подойдя ближе, "та ещё сволочь" расплылась в добродушной, можно сказать, лучезарной улыбке, коей обычно блистают адепты-вербовщики всевозможных бредовых сект вроде Адвентистов седьмого дня или Свидетелей Иеговы. Во всяком случае, его улыбка вызвала у Ингрид именно такую ассоциацию.
    "Ну всё, сейчас этот сектант достанет цветастые брошюрки и предложит поговорить на тему вселенской любви и счастья!"
    Но, увы, "адепт" обманул её ожидания.

    - Доброго вам дня и удачной охоты! - продолжая сиять лучезарной улыбкой, произнёс он. - Рональд, будьте так любезны, представьте нас!
    Ответив ему вежливым поклоном, Рон обернулся к своим спутницам и подчёркнуто торжественно представил незнакомца:

    - Его величество король Трингобарда Сарус Меленгорд.
    - Попрошу заметить, давний друг Имперского союза, - приложив ладонь к груди и учтиво кланяясь дамам, произнёс тот.
    "Да что ты говоришь?! Обидно, брошюрки с красивыми картинками отменяются. Будут рекламные проспекты с надписью "Лучший отдых в Трингобарде! К вашим услугам изысканные пятизвёздочные постоялые дворы, незабываемый отдых и экскурсии по достопримечательностям. Семьям с двумя и более детьми скидка десять процентов". Ну надо же! Ещё один друг! Эко их пробрало-то, друзья так и посыпались! Того и гляди, вся Лига скопом в друзьях окажется. Ну, этот хотя бы на нормального мужика похож, а не на ожившую египетскую мумию", - подумала Ингрид, пока лорд Лансер представлял их Меленгорду.

    Её ироничное настроение вмиг улетучилось, едва она взглянула на Колодаи.

    - Счастлив познакомиться, позвольте выразить вам своё восхищение, - галантно целуя дамам руки, изрёк Меленгорд. - А вы удивительно похожи на свою матушку, императрицу Ленору. Только что имел счастье с ней беседовать!
    Ингрид сдержанно улыбнулась.
    - Матушка блондинка, а я брюнетка.
    "И этот хлыщ туда же! Ну, похожа я на мать, и что? Каждый балбес считает своим долгом упомянуть о нашем сходстве!"
    - А это баронесса Колодаи, скваер императрицы Лилит, - продолжил представление Рональд.

    Меленгорд восторженно вскинул брови.
    - О, сударыня! Премного наслышан о великом чуде, совершенном вашей госпожой на Севере. Это истинное волшебство!
    - Подвиги бывают разными. Мне вот тоже довелось немало слышать о ваших подвигах, - ответила та.
    - О моих подвигах? Что вам такого наговорили?
    - Да одна глухая птичка нащебетала.
    - Какая ещё глухая птичка?
    - Симпатичная такая, беленькая птичка. Точнее сказать, ещё птенчик. Вот только совсем глухая, но до невозможности сообразительная и глазастая.
    Доброжелательная улыбка на миг сошла с лица повелителя Трингобарда.

    "Как же я сразу не догадалась? Эта всадница и есть та самая "птичка" Сати! А ведь этот упырь понял намёк! Только зачем рыжая его провоцирует? Неужели... Нет! Она умеет держать себя в руках и не сделает сейчас ничего дурного!" - подумала Ингрид, заметив, как один из паладинов Меленгорда будто невзначай опустил руку на рукоять своего меча.

    - Пойдёмте в гостевой шатёр, - пытаясь разрядить неловкую паузу, произнесла Фрида. - Герцог обещал, что сегодня мы услышим Лиссилу Олжанскую.
    - О! Премного наслышан о её чарующем голосе! - восторженно воскликнул Меленгорд. – Но, увы, она выступает лишь в землях Имперского союза. Какой странный каприз.
    - Разве? - вызывающе глядя на собеседника, спросила Колодаи. - Нетрудно догадаться, откуда такой каприз, она ведь родом из Олжана, и вам должно быть известно, что случилось с её родным городом...
    - Во всяком случае, сегодня нам всем представится случай услышать её волшебное пение, - звонким от волнения голосом вмешалась Фрида, метнув в сторону рыжей предостерегающий взгляд.
    - Да, конечно! У леди Лисс просто волшебный голос, - охотно поддержал её Рональд. - Обещаю, вы испытаете настоящий восторг!
    Ингрид усмехнулась.

    - Похоже, охота грозит обернуться театральным представлением.
    И подумала: "Кажется, уже обернулась".
    - Загон ещё не начался. У нас полно времени, - пояснил Рональд.
    - Тогда будьте так любезны, объясните нам, отчего эта Большая охота происходит в столь суровую пору? - решительно взяв Меленгорда под руку, спросила Ингрид.
    Хорошо зная задиристый норов рыжей, она опасалась, что упоминание о "глухой птичке" было преддверием бури. К тому же, сама "птичка" сейчас находилась где-то рядом, и кто знает, что ей может придти в голову. Ингрид прекрасно помнила рассказ Колодаи о судьбе девочки и не забыла о том, что несчастная Сати уже пыталась свести счёты с жизнью. И только благодаря наблюдательности Люси удалось предупредить неминуемую беду. После того случая Хелен взяла девочку под свою опеку и заботилась о ней как о родной дочери. Окружённая любовью и заботой, Сати потихонечку начала оттаивать, да и лечение вроде как шло ей на пользу, она уже могла расслышать некоторые звуки. Сейчас же, памятуя о законах кровной мести, Ингрид была весьма озабочена тем фактом, что успела приметить притороченный к седлу всадницы саадак с луком и стрелами. Рыжая, скорее всего, обуздает свой гнев, но Сати...
    Посему она поспешила как можно скорее увести Меленгорда.

    Колодаи осталась возле коновязи.
    Засунув руки в карманы стёганой куртки, угрюмо глядя себе под ноги, прошлась туда-сюда. Мстительно пнула ни в чём не повинный камушек.
    - Король, мать твою! Педофил поганый! Твоё счастье, что ты гость, гнида! - сплюнув сквозь зубы, тихо процедила она.

    Конечно же, Меленгорд не мог её слышать, он увлечённо отвечал на вопрос Ингрид.
    - Осень - самое лучшее время, дабы истребить как можно больше гулей, в первую очередь самок. Сейчас у этих тварей начался гон. Они сбиваются в стаи, так легче охотиться зимой. Самцы дерутся за самок и захватывают лучшие угодья для охоты. Ну а где лучшие угодья? Конечно, рядом с фермами и деревнями. К чему гоняться за лосями и оленями, если еда рядом и никуда не убежит? Весной стаи распадаются, и самки уходят в самую глушь, где производят на свет потомство. В иное время года найти их почти невозможно.

    - Жестоко, однако! - покачала головой Игрид.
    Краем глаза она заметила, что из императорского шатра вышли Нарзес и Муилькор.
    Глава Лиги накинул капюшон и ещё больше стал походить на вышедшую из преисподней смерть.
    Ингрид поёжилась.

    - Что поделать, сударыня, такова уж горькая реальность, - ещё не видя ни Нарзеса, ни императора, увлечённо продолжал Меленгорд.
    - Пока есть такая возможность, надо обезопасить от их нападений фермерские хозяйства и деревни, - поддержал его Рональд. – Гуль - тварь в еде неразборчивая. Ему всё равно, кто перед ним, ребёнок, собака или овца. Вмиг схватит, свернёт шею и утащит в лес. Редкостная дрянь!
    - Кажется, сама матушка-природа нам в помощь, - взглянув на затянутое свинцово-серыми тучами небо, изрёк Меленгорд. - Морось прекратилась, и ветерок поднимается. Ахнуть не успеем, как туман разгонит.

    Из пелены тумана вынырнула группа егерей. Впереди, держа в руке сигнальный рог, шел главный лесничий Агдайл.

    - Начали, мой господин! - завидев Рональда, доложил он. - Народа достаточно. Охватили аж три лиги леса! Гнать будут в сторону той фермы, - Агдайл указал рукой на угадывающиеся в отдалении крыши и, оскалившись хищной улыбкой, добавил: - Знатная должна получиться охота! Парни говорят, будто трёх самок видели. Полагаю, что в загоне их окажется куда больше.
    - Отлично! Труби сигнал к началу охоты!
    Агдайл пошевелил ртом, глубоко вдохнул, набирая в лёгкие побольше воздуха, и поднёс рог к губам. Относительную тишину охотничьего лагеря буквально порвал протяжный хриплый рёв.

    Взахлёб залаяли своры охотничьих псов, испуганно заржали побеспокоенные лошади, а из гостевого шатра повалила шумная толпа разодетых в роскошные охотничьи костюмы господ.
    Надув щёки, покраснев, как помидор, Агдайл продолжал трубить.
    Наконец он опустил рог и, взглянув на своего господина, расплылся в довольной улыбке.
    Кругом творился настоящий хаос. Разноголосо лаяли и рвались с цепей псы. Суетились скваеры и слуги. Кто-то отдавал команды.

    В этой суматохе никто сразу и не заметил, как от группы лесничих отделились две фигуры и бросились в сторону императорского шатра.
    В следующий миг до слуха Ингрид донесся негодующий возглас Нарзеса и гневный крик отца :
    - Ах ты сука-а-а!

    Первыми отреагировали паладины Меленгорда. Выхватив мечи и грубо оттолкнув в сторону принцессу Ингрид, они загородили своего короля щитами, продемонстрировав готовность зарубить любого, кто только посмеет к ним приблизиться. Подоспевшие скваеры подхватили Меленгорда под руки, спешно увлекая его подальше от заголосившей толпы гостей.

    Инргид и Фрида испуганно бросились к отцу.
    Тот стоял, чуть покачиваясь и болезненно морщась, держался рукой за поясницу. Возле его ног, путаясь в своём сером балахоне и извергая поток изысканных проклятий, копошился поверженный в грязь Нарзес.

    Тут же, мелко дрожа ногой и разевая рот, словно выброшенная на берег рыба, лежал один из егерей. Из его рассечённой груди обильно хлестала кровь.
    "Кто это его, отец? А где второй?" - подумала было Ингрид, но, увидев Колодаи, поняла всё.
    Отерев клинок, та резким движением самурая кинула меч в ножны, внимательно посмотрела на Муилькора, укоризненно качнула головой, бросила пренебрежительный взгляд на Нарзеса и, будто потеряв к ним интерес, отвернулась, устремив взгляд в сторону поля, по которому во все лопатки улепётывал прочь второй злодей.

    Воины из охраны и несколько слуг бросились за ним в погоню, но, судя по дистанции, попытка схватить беглеца была бесперспективной.
    Растерянно посмотрев на дочерей, Муилькор неловко попятился, но Хелен и Рональд успели его подхватить.

    - Папа! - бросившись к отцу, в отчаянии вскрикнула Фрида
    Тот жестом предостерёг дочерей от излишнего проявления эмоций.

    - Рон, помоги Нарзесу, - сказал он и, отняв руку от поясницы, взглянул на свою окровавленную пятерню. - Нелепость какая! Надо же так оплошать! Кажется, этот щенок меня порезал.
    Он перевёл взгляд на вцепившуюся в него Хелен.
    - Как тебе это нравится?
    - Молчи! - в отчаянии прикусив губу, ответила та и, обернувшись, громко крикнула: - Лекаря, живо! Император ранен!

    За спиной Ингрид щёлкнула тетива, над головой прогудела выпущенная кем-то стрела, потом вторая, третья. Кто-то догадался спустить вслед беглецу свору собак.

    По ушам резанул хриплый крик Колодаи:
    - Не стрелять! Какой идиот спустил собак?! Живьём брать гадёныша! Живьём!..

    - Нужно осмотреть вашу рану.
    Ингрид вздрогнула, услышав знакомый голос.
    " Нарзес?!" - принцессу изумило застывшее в его рыбьих глазах выражение испуга.

    Подбежал запыхавшийся Дион, а с ним несколько воинов и какой-то пожилой мужчина. Судя по одежде и широкополой шляпе, это и был лекарь.
    - В шатёр! - скомандовал сей седовласый муж, но Дион отрицательно мотнул головой.

    - На ферму! На любой ферме найдутся и чистые холстины для перевязки, и все необходимые снадобья, - возразил он, указав в сторону фермы. - Я знаю хозяев.
    Соглашаясь с ним, Хелен кивнула. Она с беспокойством наблюдала за тем, как бледнеет лицо супруга. Собрав волю в кулак, он ещё пытался как-то держаться на ногах, но было видно, что силы вот-вот оставят его.

    Воины сорвали полог с ближайшего шатра и, быстро соорудив что-то вроде носилок, уложили на них Муилькора.
    Тот поднял руку, призывая к себе Рональда.
    - Успокой гостей. Охота должна продолжаться, словно ничего не случилось,- велел он и, переведя взгляд на дочерей, добавил: - А вы оставайтесь с гостями.*
    Подхватив носилки, Дион и его воины заспешили в сторону фермы. Хелен с лекарем направились следом за ними.
    - Господа! Милостью Праматери раны государя не опасны! Он велел продолжить охоту! - обернувшись к притихшим гостям, громко произнёс Рональд.*
    - Да что же это творится?! - едва не плача, прошептала Фрида.
    Ингрид крепко обняла сестру за плечи.
    - Всё обойдётся, всё обойдётся, - сказала она упавшим голосом.

    * * * * * *
    [​IMG]

    Cоскочив с седла и передав поводья бородатому воину из охраны, Колодаи огляделась.
    - А неплохо! Неплохо! - восхищённо присвистнув, изрекла она.
    - Основательное хозяйство, - лаконично согласился бородач и повёл Нордика к расположенной под навесом коновязи.
    - Это не ферма, а настоящий замок! Однако ребята не бедствуют.
    - Ферма и вправду знатная, но есть и поболее, - со знанием дела уточнил один из дежуривших возле ворот стражей.
    "Да куда больше-то? " - подумала Колодаи, окидывая взглядом обширный, окружённый каменными строениями двор с колодцем посередине.
    Особенно впечатлял дом. Добротное двухэтажное здание, схожее с домами тюдоровской эпохи. Сочетание чёрных и белых цветов, мощные дымоходы, крытая чернёной черепицей крыша, характерный узор балок, крепкие ставни на окнах.

    "Ого! Даже сторожевая башня имеется! Серьёзные ребята! А кур-то сколько! Поди, и прочие гуси-лебеди имеются. Да и скотный двор явно не пустует. По сравнению с андаланскими фермами эта царство роскоши и достатка. Кстати, о царстве! " - взгляд Колодаи задержался на одном из окон второго этажа.
    Рама была слегка приоткрыта, и с улицы казалось, что в комнате царит полумрак, но она рассмотрела, что возле окна стоит императрица Хелен и напряжённо взирает на ведущую к ферме дорогу.
    " Значит, телегу увидела."

    - Не самая большая, говоришь? - невозмутимо продолжила Колодаи.
    - Обычная, есть и больше, - охотно отозвался воин. - Тут братец с незамужними сестрицами хозяева. А у кого семейные фермы, так там всё куда серьёзнее, ну, хотя бы те, что идишам принадлежат. У тех семьи и вовсе большие, рук много. Так ещё и работников берут.
    - Работников... - машинально повторила Колодаи и, указав в сторону ранее примеченных пустых собачьих будок, как бы невзначай поинтересовалась: - Тут, наверно, кроме кур, живность и посерьёзнее имеется?

    - Собаки есть. Как же без них? Здоровы, что телята, а уж до чего лютые, заразы! Да ты, сударыня, не опасайся, хозяева их в сарай заперли. А живности тут и вправду хватает.*
    - Да неужто они втроём со всем этим добром справляются? Тут по двору одних кур полсотни, если не больше, шныряет.
    Услышав такой вопрос, вояки оживились. Один из них даже сдержанно хохотнул.
    - Если они маги, то, может, и управляются, - весело сверкнув глазами, ответил вернувшийся от коновязи бородач. – Конечно, трудников берут. Нынче слышал, будто в эту осень почти десяток набрали.
    - Кого берут?
    - Трудников, ну, работников! Летом и в уборку на этой ферме и вовсе три десятка было. Аккурат на прошлой седьмице сезонники ушли. Кто в храмовые земли, а семейные и вовсе в Темнолесье подались. Говорят, тамошняя правительница всем охочим земли раздаёт.
    Колодаи недоверчиво взглянула в его сторону.
    - Откуда ж столько? Тут, в Оленьем распадке, народу негусто живёт.
    - Откуда? Так сколь много в эту осень их, болезных, с Андалана да с Сумбарских земель понабежало! Семьями ведь бегут.
    - Что-то не вижу я этих трудников.
    - Так всех мужиков в загон забрали, а бабы с детками на охоту глазеть ушли, - ответил бородатый.
    - Бабы с детками?
    - Ну, я же говорю, что семьями бегут, - тоном терпеливого учителя пояснил бородатый. - Тут три семьи остались. В Излоге вон ферма Дориса, так те аж пять семей приняли. А это почитай два десятка душ разного возрасту и полу. Вроде как и дом новый строить удумали.
    - А прокормят такую ораву?
    - Будь спокойна, госпожа. Десятину-то нынче уже все сдали... – смекнув, что сболтнул лишнего, воин запнулся. Смущённо глянул на своих сотоварищей, потом на Колодаи, почесал бороду и, прочистив горло, закончил: - Ну, коли с детками, так, значит, уверены, что провианту на всех хватит.
    - Однако дивлюсь твоему многознанию!
    - Так моя родная деревня всего в лиге отсюда, вон за тем холмом стоит.
    Колодаи кивнула и спросила, заслышав чьё-то пение:
    - А кто это глотку дерёт?*
    - Да младшая из сестёр! Это там, на заднем дворе.
    - Вот как! А её не смущает, что в доме раненый император?
    - Что тут дурного? - искренне изумился другой вояка. - Раненый ведь, не убитый.
    Довод вполне логичный, и Колодаи с ним согласилась.
    - Ладно. Поёт, так пусть поёт. А хозяин где?
    - Там же! Только тут не хозяин, а хозяйка.

    Их разговор прервал окрик неизвестно откуда взявшегося молодого стражника.
    - Стерегись! Дион мертвечину везёт! - вытаращив глаза, выпалил он, указывая рукой на дорогу.
    "Вояки! Везде одно и то же! Молодого на стрёме поставили, а сами языки чешут", - не без иронии подумала Колодаи, наблюдая, как, похватав прислонённые к створке ворот протазаны, воины оправляют амуницию и вытягиваются во фрунт.
    - Как заедут, ворота на запор и никого не пускать! - распорядилась она и направилась в сторону, откуда слышалось пение.
    - А кто это? - глядя ей вслед, тихо спросил молодой вояка.
    - Эх ты, дурак! Неужто не видишь? Баба в штанах, - сострил кто-то из воинов.
    - Да вижу, что баба. Что это она вдруг раскомандовалась?
    - Эх ты, тетёха! - слегка треснув его по заду древком протазана, вполголоса отозвался бородач. – Это же та, что давеча сноркеров на тракте порешила! Ты поакуратнее, она баба важная, она с императрицами на "ты". Да ещё сказывают, будто люта до невозможности. Ей кого прирезать - что плюнуть. Р-р-раз - и нет тебя. Дурень, да не пялься так на неё. Увидит, враз оттяпает тебе кой-что шибко важное, и прощай тогда служба. Ну да ничего, в храм певчим пойдёшь. Там тенора нужны...

    [​IMG]

    Поднялся вдруг ужасный крик,
    Ла-ла-лей.
    Рыдает бабка, пьет старик,
    Ла-ла-лей.
    Он пьет уже четвертый день,
    Ла-ла-лей.
    На бабку лезет, старый пень,
    Ла-ла-лей.
    А та от страха и стыда,
    Ла-ла-лей,
    Уже во всех местах седа,
    Ла-ла-лей.
    Боится голову поднять,
    Ла-ла-лей,
    Чтоб он не смог ее подмять,
    Ла-ла-лей. ​

    "Однако занятный шансон исполняют местные девицы! А голосок-то недурён!" - вслушиваясь в слова фривольной песенки, Колодаи обошла дом.
    Как она и ожидала, тут находился скотный двор, а в дальней его части подсобные мастерские и дровяной сарай, возле которого обнаружился рыжеволосый мужичок в добротной крестьянской одежде и видавшем виды кожаном фартуке.
    Дядечка столь увлечёно доводил бруском лезвие топора, что даже не взглянул на остановившуюся напротив него Колодаи.
    Обождав немного, та иронично хмыкнула и перевела взгляд в сторону навеса.
    " Ага! А вот, собственно, и сама шансоньетка!"
    На штабеле аккуратно сложенного бруса восседало премиленькое создание, девица лет шестнадцати. Плотненькая, круглолицая и курносая, с роскошными рыжими косами. На девице серое шерстяное платье и передник с традиционной дагдской вышивкой, на плечи накинут заячий жилет. На ногах опять же традиционные, под самое колено, толстые вязаные носки и остроносые кожаные чуни.
    Прикрыв глаза и слегка раскачиваясь, девушка самозабвенно пела...

    А фермерша зазря кричит,
    Ла-ла-лей,
    Она дедка не усмирит,
    Ла-ла-лей.
    Ведь он такое пойло пьет,
    Ла-ла-лей,
    Что крик его уж не проймет,
    Ла-ла-лей.
    Ему бы дрыной по башке,
    Ла-ла-лей,
    В белейшем старческом пушке,
    Ла-ла-лей.
    Он перестал бы баловать,
    Ла-ла-лей,
    Пить дрянь и бабку донимать,
    Ла-ла-лей.

    [​IMG]

    Колодаи кашлянула в кулак и громко произнесла надлежащее в подобных случаях приветствие:
    - Помогай вам Дану!
    Вздрогнув от неожиданности, мужчина растерянно воззрился на нежданную гостью.

    Колодаи повторила приветствие.

    Отложив в сторону топор и точильный камень, мужичок поднялся с колоды.
    - Благослови вас Великая Праматерь, сударыня. Чем обязаны?
    - Я Колодаи из ... - женщина на миг замялась. - Колодаи из Тирина. А ты, как я понимаю, Хроди? Во всяком случае, Дион именно так тебя описал.
    - Верно. Я Хроди. А это одна из моих сестриц Эльма, - недоверчиво ответил фермер.
    - А где вторая сестра? Дион сказал, что она хозяйка фермы. Так?
    - И это верно. Вигдис в доме.
    Спрыгнув со штабеля, Эльма подошла к брату и, зыркнув на Колодаи восхищённым взглядом, что-то зашептала ему на ухо.
    - Да что же вы, сударыня, не в дверь вошли? Вигдис в кухне, там бы её и застали, - смущённо произнёс Хроди.
    - С ней мы успеем повидаться. А сейчас мне нужен ты.
    - Я?!
    - О! Слышишь?
    Из-за дома послышался стук копыт, истошное кудахтанье перепуганных кур и скрип колёс телеги. В длинном сарае яростно забрехали запертые псы.
    - Дион дохляков привёз, тех, что ранили императора. Ферма ваша, значит, тебе и решать, где зарыть эту падаль, и я не думаю что ей... - Колодаи кивком головы указала на Эльму. - Что ей будет интересно смотреть на мертвецов.
    - Пришибли, значит, выпоротков*?! Ну, коли надо, так зароем, - ответил фермер и почесав в затылке смущённо добавил: - Только...
    - Что - только?
    - Ладно ли сюда их тащить? Чего доброго, злобными орками* обернутся, а то и вовсе упирями*.
    - Да что ты, братец, страсти говоришь! - испуганно вскинулась Эльма, глядя на брата расширенными от ужаса глазами. - Упаси Праматерь от таких напастей!
    - Ничего не будет. Их убило холодное железо. Им даже гулями не бывать.
    - Ну, разве что так... - недоверчиво буркнул себе под нос Хроди.
    - Дион всё объяснит, а твоя сестра... - Колодаи перевела взгляд на Эльму. - А сестрёнка меня проводит.
    В дом они вошли через заднюю дверь.
    Стараясь быть предельно вежливой и помня об увещеваниях Диона, прежде чем ступить на небольшое крыльцо, Колодаи тщательно счистила грязь с подошв своих сапог, и перешагнув через порог произнесла ... - Благослови Дану дом сей и одари милостью своей его гостеприимных хозяев.

    [​IMG]

    * * * * *
    Пояснения:

    Прибили значит выпоротков*
    Выпороток - недоносок.

    Чего доброго злобными Орками* обернуться.
    - Хроди простой фермер, и простодушно заблуждается будучи в плену у старинных предрассудков.
    Вот что писал об Орке Эльгар Хальмский - Говоря о природе таких созданий как Орка, следует сразу отмести ошибочное убеждение в том что Орка есть восставший дух убиенного злодея. А так-же всеобщее заблуждение о её зловредности. Ибо Орка не стремиться умышленно нанести кому либо вред и совершает его без злого умысла, а исключительно по причине своей абсолютной неразумности и скудоумия. В основе совершаемых Орками поступков лежит их стремление уйти от бесконечного одиночества.
    Ввиду этого Орка нападает на путников и вытягивает из них жизненную силу, дабы навечно заполучить их дух и тело. Сами-же Орки приходят в наш мир не по своей воле, а исключительно с помощью магии. Наблюдая за Оркой, что внезапно появилась в Зеленодоле, и обитала на развилке Ужевой и Рощинской дорог, я сделал заключение, что Орка привязана к месту своего обитания настолько крепко что не в силах отойти от него, даже на лишний шаг. К тому-же Орки крайне медлительны, но это ни сколько не умаляет их опасности. Чему свидетельством было некоторое количество мёртвых тел аккуратно рассаженных возле места обитания той Орки.

    а то и вовсе упирями*
    . - Упирь. Существо нижнего мира. По ночам Упирь встаёт из могилы и в облике налитого кровью мертвеца или зооморфного существа нападает на живых и высасывает кровь, после чего жертва погибает или сама становиться Упирем. По поверьям дагдов, упирями становятся - убиенные душегубцы, предатели и злые колдуны.

    * * * * * *​
     
    #52
    VitaV, loveless, Xomxona и ещё 1-му нравится это.
  14. Alanna2202
    15195/5,

    Alanna2202 Модератор Суперхомяк Архитектор-миниатюрист

    И впрямь, мало мы видели в Бразилии Педро раненых императоров! ))))))))))))))))))))
     
    #53
    pike нравится это.
  15. pike
    2450/5,

    pike Сэнсей Активист SimsMix 2019

    (giggle) Такова уж психология сидов. Пока жив, значит и печалиться не чему.
     
    #54
    loveless и Alanna2202 нравится это.
  16. Alanna2202
    15195/5,

    Alanna2202 Модератор Суперхомяк Архитектор-миниатюрист

    А вот у цыган и покойника в последний путь провожают с песнями и плясками. Чтобы ему не так грустно было уходить.
     
    #55
    pike нравится это.
  17. pike
    2450/5,

    pike Сэнсей Активист SimsMix 2019

    Примерно так проходит и сидонийские похороны. Вернее сказать кремация. В Сидонии мёртвых сжигают.
    А Эльме грустить об каком-то там императоре вообще не резон.
    Грустить она будет о том кто сделал добро ей или её семье.
    Ну или хотя-бы просто был очень хорошим ... Блин, чуть не написал человеком.
    Нет человеков в Сидонии.

    А Муилькор для неё пока что только пустой звук. Ну император, ну вот такой усатый дядька и что?
    Вот Преподобная это другое дело, Преподобная это воплощение Дану, А император всего лишь её брат и более ничего.
    Принцип прост - Заслужи моё уважение делом, а не титулом.
    Разве не заметила, что крестьяне или горожане разговаривают с незнакомцами уважительно, но как с равными.
    Ну к примеру эпизод во время уличного представления. Там в толпе присутствуют и мастеровые и знатные горожане и общаются они на равных.
     
    #56
  18. pike
    2450/5,

    pike Сэнсей Активист SimsMix 2019

    Так. Теперь о САМОМ главном.
    На главе "Большая охота" я исчерпал запас уже написанных глав.
    Дальше уже пойдёт чистый свежак буквально из под пера.
    Сейчас уже заканчиваю следующую главу.
    И она уже довольно скоро будет выложена.
    Как всё будет дальше, точно сказать не могу.
    Это всё-же творческий процесс и что-то говорить уверенно просто не возможно.
     
    #57
    loveless и Otrava нравится это.
  19. Otrava
    4735/5,

    Otrava Сэнсей Активист SimsMix 2018

    Спасибо большое, Витя, дочитала и буду ждать новых глав. Творческий процесс непредсказуем, поэтому желаю тебе хорошего настроения и азарта. :)
     
    #58
    pike нравится это.
  20. pike
    2450/5,

    pike Сэнсей Активист SimsMix 2019

    Спасибо. Азарт есть. Пока порхает вокруг башки дамочка с арфой.
    За два дня я дописал главу над которой мучился несколько месяцев.
    Дальше будет её лакировка и отправка корректору.
    Ну и вперёд, к следующим главам. Но с ними проще. Многое, очень многое как уже писал, давно уже готово и только ждёт своего часа согласно хронологии развития сюжета.
     
    #59
    Otrava нравится это.
  21. Otrava
    4735/5,

    Otrava Сэнсей Активист SimsMix 2018

    Поласковей с дамочкой, она тебя вознаградит за нежность. :D Но я вижу у вас и так с ней отличные отношения, раз ты написал такое, от чего реально крышу сносит, и хочется уже поселиться в Сидонии.
    Ужасно рада, что не придётся долго ждать! :thanks:И да, иллюстрации супер! Это очень важно видеть героев глазами автора. :kruto:
     
    #60
    pike нравится это.

Поделиться этой страницей